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Será que a maioria das empresas familiares falham realmente até à terceira geração?

Resumo Executivo: Talvez a estatística mais frequentemente citada sobre as empresas familiares seja a sua taxa de insucesso. A maioria dos artigos ou discursos sobre empresas familiares começa com alguma versão da “regra das três gerações”, o que sugere que a maioria não sobrevive para além de três gerações. Mas essa percepção não poderia estar mais longe da verdade. Os dados sugerem que, em média, as empresas familiares duram muito mais tempo do que uma empresa pública típica. Longe de estarem condenadas ao fracasso, as empresas familiares em todo o mundo continuarão a ser uma importante fonte de emprego e de crescimento económico durante os próximos anos.

 

Se é um fã do programa da HBO Sucessão, ou se estiver consciente dos conflitos que se desenrolam pública e perenemente entre algumas das empresas familiares mais visíveis do mundo – pense no Murdochs ou A famíliade Sumner Redstone – pode assumir que as empresas familiares são mais frágeis do que outras formas de empresas. De facto, essa é a sabedoria convencional: Muitos artigos ou discursos sobre empresas familiares hoje em dia incluem uma referência à “regra das três gerações”, que diz que a maioria não sobrevive para além de três gerações.

Mas essa percepção não poderia estar mais longe da verdade. Em média, os dados sugerem que as empresas familiares duram muito mais tempo do que as empresas típicas. De facto, hoje em dia dominam a maioria das listas das empresas mais duradouras do mundo, e estão bem posicionadas para permanecerem competitivas na economia do séculoXXI.

Um Estudo Único, Décadas Antigas

De onde veio essa ideia de três gerações? Um único estudo dos anos 80 sobre as empresas manufactureiras no Illinois. Este estudo é a base da maioria dos factos citados sobre a longevidade das empresas familiares. Os investigadores recolheram uma amostra de empresas e tentaram descobrir quais delas ainda estavam a funcionar durante o período em que estudaram. Em seguida, agruparam as empresas em blocos de trinta anos, representando aproximadamente gerações. Apenas um terço das empresas familiares neste estudo conseguiu passar pela segunda geração, e apenas 13% conseguiu passar pela terceira.

Algumas observações sobre o estudo:

Em primeiro lugar, as suas principais descobertas são muitas vezes descritas incorrectamente. Muitos descrevem os resultados para dizer que apenas um terço das empresas familiares chegam à segunda geração. Mas o estudo diz, na realidade, que um terço chega ao fim da segunda geração, ou sessenta anos. Essa é uma diferença de trinta anos na longevidade dos negócios, por isso escolha cuidadosamente as suas palavras!

Em segundo lugar, o que o estudo não disse é como isso se compara a outros tipos de empresas. Um estudo de vinte e cinco mil empresas cotadas entre 1950 e 2009 concluiu que, em média, duraram cerca de quinze anos, ou nem sequer durante uma geração. Além disso, os períodos de permanência no S&P 500 têm sido cada vez mais curtos. Se a empresa média aderisse ao índice em 1958, ficaria lá durante sessenta e um anos. Em 2012, o tempo médio de permanência foi reduzido para dezoito anos. Uma análise do Boston Consulting Group em 2015 concluiu que as empresas públicas nos Estados Unidos enfrentavam um “risco de saída” de 32% durante cinco anos, o que significava que quase um terço desapareceria nos próximos cinco anos. Esse risco é comparado com o risco de 5% que as empresas públicas enfrentavam em 1965.

Finalmente, o estudo não fornece qualquer perspectiva sobre as razões do desaparecimento de algumas empresas. As disputas familiares e os problemas empresariais certamente prejudicaram alguns deles, mas noutros casos os proprietários podem simplesmente ter vendido o seu negócio e iniciado um novo. Isso está longe de “falhar”.

O Mito das Três Gerações

Há por aí muitas versões do mito das três gerações. Está na raiz da expressão “mangas de camisa a mangas de camisa”, que sugere que o dinheiro ganho por uma geração empresarial já não existe no tempo dos seus netos. Também está presente no ditado brasileiro: “Pai rico; filho nobre; neto pobre”. Muitos países têm alguma versão desse ditado.

O mito das três gerações é tão difundido que pode tornar-se uma profecia auto-cumprida para as empresas familiares que acreditam que as probabilidades de sucesso a longo prazo estão empilhadas contra elas. Foi o que quase aconteceu a uma família empresarial bem sucedida que aconselhámos, a qual foi informada por um membro independente da administração que, para garantir a sobrevivência do seu negócio, não deveriam entregá-lo à geração seguinte.

Os irmãos preocupavam-se profundamente com os seus negócios e com as pessoas que lá trabalhavam. Também valorizaram muito a ideia de deixar o negócio como um legado para a sua família, em vez de levantar dinheiro e dar à próxima geração os lucros. Assim, quando estavam prontos para se reformarem, agonizaram-se sobre se deveriam vender o negócio aos seus gestores não familiares de longa data ou passar a propriedade para a geração seguinte. Os conselhos do membro da direcção fizeram-nos acreditar que tinham de escolher entre fazer a sua empresa durar e mantê-la na família. Mas eles sentiram que se tratava de uma falsa escolha, e por isso decidiram experimentar a propriedade familiar.

Foi uma jogada sábia: Os irmãos estão bem dispostos a transferir a propriedade para a próxima geração, e o negócio está a prosperar com a ajuda de gestores não familiares que estão a colmatar a lacuna entre os proprietários reformados e os seus sucessores.

Então, há alguma coisa no mito das três gerações? Certamente, algumas famílias vão de trapos para riquezas e regressam, mas, em média, não o fazem. Aqueles que sobem ao topo da escada da riqueza tendem a lá permanecer por muito tempo. Foi o que Gregory Clark, um economista da Universidade da Califórnia, Davis, descobriu quando realizou uma extensa pesquisa sobre mobilidade social ao longo de gerações: As famílias ricas permanecem tipicamente ricas, e as famílias pobres permanecem pobres. Eventualmente há uma regressão para a média, escreveu ele, mas “o processo pode levar de 10 a 15 gerações (300 a 450 anos)”. Do mesmo modo, quando economistas do Banco de Itália estudaram os registos fiscais em Florença, em 1427 e 2011, descobriram que os principais rendimentos de hoje estavam “já no topo da escada socioeconómica há seis séculos atrás”.

Em suma, mesmo que o seu negócio familiar falhe, há pouca necessidade de se preocupar que a riqueza que criou para si se evapore.

Pensar em gerações, não em bairros

A longevidade das empresas familiares é importante não só para os seus proprietários mas também para a economia. De acordo com o U.S. Census Bureau, as empresas familiares – empresas em que dois ou mais membros da família exercem controlo, concomitantemente ou sequencialmente – representam cerca de 90 por cento das empresas americanas. Com uma dimensão que vai desde parcerias de duas pessoas a empresas Fortune 500, estas empresas representam metade do emprego do país e metade do produto nacional bruto dos EUA.

Podem as empresas familiares continuar a ser a fonte dominante de emprego a nível nacional e mundial a longo prazo? A resposta é sim.

A razão para isso são as escolhas que eles fazem. Em vez de estarem obcecadas em atingir metas de lucros trimestrais, como as empresas públicas estão, as empresas familiares tendem a pensar em termos de gerações, o que lhes permite tomar medidas que as colocam em melhor posição para suportar os tempos difíceis.

Por exemplo, a Robinson Lumber Company, fundada em 1893 e sediada em Nova Orleães, é hoje propriedade e gerida pela quinta geração da família fundadora. No centro do seu sucesso está uma forma de fazer negócios que coloca a sobrevivência a longo prazo acima dos lucros a curto prazo. A empresa vende uma combinação de produtos de madeira que, se se estivesse a construir uma empresa a partir do zero, não faria sentido combinar num só negócio. Espécies, cores e outras tendências entram e saem de moda ao longo dos anos, por isso tipicamente enquanto alguns dos produtos da empresa estão a ir bem, outros não estão. Nesses momentos, pode ser mais rentável abandonar os produtos impopulares em favor dos artistas actuais, mas fazê-lo colocaria a empresa em risco de irrelevância quando os gostos voltarem a mudar.

Além disso, como muitas empresas familiares, Robinson Lumber não pede muito emprestado ao banco. A dívida é uma óptima forma de financiar o crescimento e a rentabilidade do capital próprio, mas também coloca a empresa em risco durante as inevitáveis reviravoltas da economia. As empresas familiares duram mais tempo porque são capazes de pagar o preço que a longevidade exige.

Um futuro pós-pandémico brilhante

Em comparação com as empresas públicas amplamente detidas, as empresas familiares tendem a prosperar quando os tempos se tornam difíceis. A pandemia forneceu provas disto mesmo. Embora poucas empresas tenham sido imunes aos desafios da pandemia, as empresas familiares parecem estar a emergir em melhor forma do que os seus concorrentes.

Em Dezembro de 2020, fizemos um inquérito às empresas familiares em todo o mundo (140 inquiridos dos cinco continentes representando mais de 25 indústrias) e encontrámos um optimismo de que não só tinham resistido ao pior, como também uma expectativa de que ganharão terreno nos próximos meses. Sessenta e oito por cento dos inquiridos acreditam que terão operações mais eficientes quando a pandemia tiver terminado. E mais de metade acredita que haverá novas oportunidades de negócio, processos de decisão mais eficientes, e oportunidades de aprendizagem para a próxima geração. Mesmo no auge da pandemia, um total de 25% dos inquiridos acreditava que a sua quota de mercado não só sobreviveria como aumentaria nos próximos anos.

A propriedade familiar traz uma vantagem competitiva em situações que exigem resiliência em vez de crescimento rápido. As empresas familiares, com proprietários próximos da empresa, podem adaptar-se rapidamente às circunstâncias em mudança e equilibrar os imperativos de navegar através da crise actual com as implicações a longo prazo em mente. Isso significa trabalhar arduamente não só para preservar dinheiro, mas também para assegurar o bem-estar dos empregados e das comunidades. Em muitos estudos, as empresas familiares demonstraram ser melhores empregadores e cidadãos comunitários do que os seus pares não geridos pela família. É uma vantagem competitiva distinta, uma vantagem que representa o capitalismo no seu melhor.

Nota dos Editores: Actualizámos esta peça para clarificar a investigação sobre a longevidade das empresas familiares.

Originalmente publicado em HBR. org 19 Julho 2021