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Sustentando o impulso empresarial através das gerações

Quer você seja um empreendedor de primeira geração ou um herdeiro de negócios familiares de geração posterior, a maioria das famílias aspira a proteger o seu legado e manter a sua riqueza através das gerações. As famílias que têm mais sucesso nesse esforço promovem persistentemente o espírito empreendedor que levou ao seu sucesso inicial. Eles criam uma cultura e um ecossistema que alimenta o impulso – uma combinação de ambição, pura vontade e disposição para assumir riscos calculados – reconhecendo que ela é parte integrante do sucesso da família a longo prazo, particularmente em tempos desafiadores.

Um CEO da família de terceira geração que sabemos recentemente transmitiu uma mensagem poderosa à sua próxima geração adolescente quando disse: “em tempos como 2008 ou a pandemia de Covid, muitas empresas vão à falência”. Mas, como sempre dirigimos a nossa empresa familiar com base nos princípios do empreendedorismo e da diversificação, a nossa empresa familiar sobreviveu a estas crises e estava posicionada para prosperar a longo prazo”. Aprenda com esta experiência e pense no que você pode fazer como empresário”.

Este é um conselho valioso, não só para a geração mais jovem à medida que cresce e se desenvolve como indivíduo, mas também para o futuro do negócio familiar. Inculcar o impulso empreendedor desde cedo ajuda a garantir que o negócio familiar colectivo floresça através das gerações. Mas fazer isso bem não é fácil, com múltiplos desafios para navegar ao longo do caminho. Aqui, partilhamos os nossos melhores conselhos sobre como fazer as coisas bem.

Muitas empresas familiares são construídas em torno da lenda do fundador empresarial que perseverou diante da adversidade. Mas para algumas famílias de empresários, é mais fácil prestar um serviço labial aos valores empresariais fundadores do que realmente incutir o impulso necessário para cultivar esses valores geração após geração. A geração sénior de uma empresa familiar muitas vezes luta para distinguir a linha ténue entre o talento empreendedor e a codificação. Alguns se preocupam se seus filhos, sobrinhas e sobrinhos têm verdadeira ambição empreendedora e uma idéia de negócio válida – ou se eles estão apenas perseguindo projetos de estimação e hobbies caros. Outros podem estar preocupados com a percepção de justiça em toda a família – cujos projetos você apoia e quanto? Ainda mais se pergunta como garantir que a próxima geração não envergonhe a família ou a marca. Em contraste, a geração seguinte muitas vezes se pergunta se eles devem construir seus empreendimentos empresariais dentro do negócio legado ou fora dele? Com apoio familiar ou completamente separado? E assim por diante.

Todas estas são preocupações e perguntas válidas. Embora não exista um caminho certo para criar um impulso empresarial sustentável em famílias empresariais, a maioria das famílias de sucesso reconhece o valor do impulso empresarial e investe em quatro pilares fundamentais para o cultivar. Como um tenista profissional, eles desenvolvem suas tacadas de fundo, seu serviço, seu jogo de rede e seu condicionamento juntos – para que quando a grande partida chegar, eles estejam totalmente preparados.

Então quais são os quatro pilares para equilibrar que as famílias empreendedoras devem equilibrar?

  • Pilar 1: Comunicar histórias apropriadas para enquadrar a realidade e estabelecer expectativas
  • Pilar 2: Criar estruturas para esclarecer as regras do jogo, antes que elas sejam necessárias
  • Pilar 3: Cuidadosamente calibrar o que significa apoiar os empresários
  • Pilar 4: Dar espaço suficiente para os empresários tentarem, criarem, tropeçarem e aprenderem

Conhecendo e desenvolvendo estes pilares, as famílias podem evitar o accionamento involuntário de minas terrestres e criar um sentido saudável de ambição empresarial dentro da sua família empresarial. Eis como construir e fortalecer a base empresarial da sua família.

Comunique bem as suas histórias

Muitas empresas familiares são construídas em torno da lenda do fundador empresarial que perseverou diante da adversidade. Estas histórias têm um papel importante na inspiração das gerações futuras. São muitas vezes o que primeiro acende a chama empreendedora da próxima geração. Por exemplo, Thierry Hermès, fundador do agora icónico império do luxo, foi o sexto filho de um estalajadeiro. Órfão da doença e da guerra, foi a Paris para aprender o negócio do couro, fundando sua própria loja em 1837 fazendo arreios para cavalos. Sua clientela cresceu para incluir o imperador francês, Napoléon III. Hoje, a sexta geração de líderes da família Hermès possui um negócio no valor aproximado de 50 bilhões de dólares. Quão inspirador é isso? Mas a chave nesta história de trapos a ricos (e muitas outras) não é o resultado bem sucedido – é o fato de que a história inclui as dificuldades, lutas e fracassos que vieram antes da glória. Há poucos benefícios em compartilhar a história do fundador se você encobrir a verdade. Em vez de elevar o legado do fundador a proporções míticas, humanize-o para que sua família possa se relacionar e aprender com a experiência deles.

Em uma família de terceira geração de vinicultores, o fundador fez questão de contar aos filhos como quase faliu várias vezes.* “Sempre tivemos que ficar um passo à frente para que os bancos não executassem a hipoteca. A cada temporada, uma geada ruim poderia ser a diferença entre se o negócio poderia sobreviver ou não.” Para ele, o dinheiro era o rei – ele sempre se certificou de ter pelo menos um ano de dinheiro à mão para resistir a qualquer ciclo de queda. Agora, seus filhos e netos conhecem as histórias do boom e dos anos de falência tão bem quanto ele. Eles estão orgulhosos do sucesso da família, mas sabem que nem sempre foi glamoroso. Cada um é levado a deixar a sua própria marca no negócio e a procurar constantemente novas oportunidades de negócio para aumentar a proverbial liderança da família nos bancos.

Estabeleça estruturas antes de precisar delas

Uma vez acesa a centelha empreendedora, o próximo passo é fazê-la crescer e sustentá-la. Fazer parte de uma família de negócios pode ser uma vantagem aqui. Quer opte por reservar um fundo financeiro para apoiar os sonhos empresariais familiares ou apenas proporcionar acesso aos recursos familiares, é fundamental estabelecer objectivos claros para que apoio (se houver) será prestado. Tenha um diálogo intergeracional sobre o que você quer que seja o propósito de um fundo, quais são as regras básicas de acesso e uso, e como a família e o empreendedor irão interagir (por exemplo, que influência a família espera ter no processo, quando e quanta informação será compartilhada). Qualquer tipo de apoio familiar requer clareza na frente para manter a justiça e manter a paz na linha.

Uma família quase que sofreu um golpe quando o “filho de ouro” pareceu receber tratamento preferencial em seus novos empreendimentos. “O pai foi o mestre por trás do seu negócio – ele alimentou-lhe a ideia, deixou-o usar os recursos da família para desenvolver o negócio na propriedade da família – e depois o meu irmãozinho ficou com todo o crédito e todos os lucros.” Ouve, é sempre difícil manter as emoções familiares separadas dos negócios familiares. O estabelecimento de expectativas claras à partida vai ser um longo caminho – quem tem acesso ao financiamento familiar, que outros recursos familiares podem ser fornecidos, se você precisa oferecer aos membros de sua família uma oportunidade de investir, e como a propriedade será despojada. Não há uma maneira de o fazer, mas uma boa prática é ter um diálogo aberto e intergeracional para desenvolver políticas em conjunto, antes que elas sejam necessárias, para que tudo seja transparente e siga as regras básicas descritas acima.

Calibre o seu suporte

Grandes famílias empreendedoras calibram seu apoio, alavancando mercados externos para testar a viabilidade, oferecendo benefícios além do dinheiro e oferecendo aumentos sem micromanejamento. Mas o que é que isso significa na prática?

Teste de viabilidade

O apoio financeiro nem sempre é positivo para um jovem empreendedor, especialmente se estiver facilmente disponível nos cofres da família. Cedendo a cada ideia mal cozida que um empresário em início de carreira não o vai ajudar a longo prazo. Em vez disso, oferece-lhe o benefício da sabedoria e experiência colectiva da família. Faça perguntas inteligentes e exija respostas bem pensadas. Segure as idéias até um “padrão público” para ver se elas poderiam resistir ao escrutínio dos investidores e atrair interesse externo. E, se for o caso, que se apresentem ao capital externo – para a experiência, se nada mais. Se é uma ideia de negócio que só uma mãe poderia amar, então peça ao empresário que a desenvolva mais antes de retirar o livro de cheques da família. Se tiver mérito, então, por todos os meios, prossiga.

Uma família premiou tanto o empreendedorismo que cada nova ideia foi imediatamente aprovada após um lançamento rápido para o patriarca. Ele tinha feito fortuna em uma variedade de atividades que iam desde imóveis a produtos farmacêuticos e restaurantes. Nenhuma ideia era demasiado selvagem ou aspiracional. O que mais importava era que os seus seis filhos seguissem os seus passos e sonhassem em grande. Alguns conseguiram, com grande sucesso. Outros perceberam que estavam apenas tentando “ser um empreendedor por causa do empreendedor”, sem ter nenhuma paixão real pelas idéias de negócios subjacentes. Depois do terceiro yoga / wellness studio / idéia de bar de suco, a família percebeu que precisava elevar a fasquia e desenvolver conceitos reais de negócios, em vez de apenas girar as rodas. Eles criaram um Comitê de Novos Empreendimentos que revisaria formalmente e responderia a cada nova idéia de negócio (o que exigia um caso de negócio completo com análise de mercado e projeções financeiras para ser elegível para submissão). O patriarca estava no comitê, mas também outros membros de confiança da família e não familiares que poderiam ajudar a testar a viabilidade. A taxa de aprovação de novos empreendimentos caiu significativamente, mas a taxa de sucesso dos que fizeram o corte aumentou substancialmente.

Oferecer benefícios além do dinheiro

Em vez de atirar dinheiro livremente a uma ideia, considere que “benefícios extras” a sua família pode oferecer que o seu empreendedor em ascensão pode não ser capaz de obter externamente. O dinheiro pode vir de várias fontes. Se uma ideia for suficientemente boa, não faltarão os financiadores a tentarem fazer uma reclamação. Como uma família empresarial, você está na posição única de oferecer mais do que apenas dinheiro. O seu chefe de estratégia poderia agir como um mentor enquanto o seu empresário desenvolve o seu plano de negócios? Você poderia oferecer conexões para ajudar no marketing, fornecimento ou distribuição? Você poderia estruturar o financiamento como um empréstimo para que o empresário não tenha que entregar um grande pedaço de ações?

Uma quarta geração da família no mundo dos negócios ficou surpreendida quando nenhum dos seus G5 altamente empreendedores aceitou a sua oferta para investir o dinheiro da família em novos empreendimentos. Embora tivessem reservado um fundo dedicado, nenhum dos jovens de vinte e trinta anos do G5 estava interessado. Um membro sénior da geração lamentou: “Eu só não entendo Millennials. Eu teria saltado para a oportunidade de ter alguém que me desse dinheiro quando eu tivesse a idade deles.” Em contraste, sua sobrinha explicou: “É uma oferta generosa, mas se vou desistir da minha idéia, mais vale ir ao Vale do Silício, onde eles podem me ajudar a navegar nos desafios iniciais”. Pelo menos assim saberei que consegui sozinha”. As duas perspectivas eram ambas válidas. Partilhados abertamente, eles poderiam ter descoberto que havia uma oportunidade de trabalharem juntos. Um simples empréstimo em vez de uma estrutura típica de capital de risco poderia ter permitido à geração seguinte preservar a sua “propriedade” da ideia, ao mesmo tempo que permitiu à geração sénior contribuir de forma significativa para as aspirações da geração seguinte.

 

Dêem “reforços” sem micromanejar.

Um dos maiores desafios para os empresários de sucesso que construíram negócios tremendos é como orientar a sua próxima geração sem assumir o comando. Como você equilibra dando à próxima geração orientação suficiente para que eles possam aprender com os seus erros – mas não demais para que eles dispensem todos os conselhos de forma direta? Feito de forma eficaz, uma transferência de conhecimento pode esculpir anos fora do tempo de desenvolvimento de um novo negócio e aumentar as suas probabilidades de sucesso. Mal feito, pode prejudicar as relações familiares se ambos os lados não souberem o que seria valorizado e bem recebido.

Um grupo de irmãos navegou por aí, estabelecendo limites quando falavam de novos empreendimentos comerciais com seus pais uber-sucesso. “Sabíamos que o pai não seria capaz de resistir a dar-nos conselhos o tempo todo se o deixássemos. Queríamos mesmo a orientação dele, mas também queríamos controlar os nossos próprios negócios.” A família concordou em limitar a conversa de loja às suas viagens semestrais de campismo, que se tornaram altamente antecipadas por ambas as gerações. Cada irmão estava ansioso por um tempo especial um com o outro e seus pais. Eles só trouxeram grandes problemas para a entrada. Era o suficiente para dar aos seus pais um instantâneo do que estava acontecendo para que ele pudesse lhes dar dicas valiosas, mas não tanto que eles não pudessem tropeçar e aprender por conta própria.

Dar espaço

E finalmente, as famílias empresárias dão espaço à sua próxima geração, apoiando aqueles que querem prosperar por conta própria, dando espaço criativo àqueles que escolhem trabalhar no negócio, e o mais importante, permitindo-lhes falhar.

Apoiar aspirantes a empreendedores que queiram prosperar por conta própria

Não tenhas medo de deixar talentos promissores aventurarem-se fora do negócio da família. Para um deles, eles poderiam aprender habilidades e lições no exterior que mais tarde poderiam aplicar dentro do negócio legado – seja em uma função operacional, como um diretor do conselho ou como um acionista ativo. E segundo, a potencial vantagem para uma nova ideia ou negócio revolucionário (e a satisfação pessoal e realização que o seu filho/filha terá ao fazê-lo) é ilimitada. Considere a próxima geração a atacar por conta própria como um sinal de que você conseguiu incutir um impulso empreendedor.

Quando um patriarca de segunda geração estabeleceu suas expectativas para seu filho (“Seu avô estava no negócio da rádio, eu estava no negócio da rádio, portanto, você estará no negócio da rádio!”), você pode imaginar a reação que ele recebeu. Além das objeções sobre o futuro da indústria, o negócio de rádio simplesmente não era o interesse ou a paixão do G3. Quando o pai resmungou por ter sofrido a mesma pressão do pai, o filho perguntou: “Porquê? O que querias fazer nessa altura?” Isso levou a uma conversa revolucionária entre pai e filho que, afinal, ambos perceberam que não eram tão diferentes. O empreendedorismo – o impulso para assumir riscos e ter sucesso – estava no sangue deles. E cada um tinha de escolher o seu próprio caminho. O pai fez isso no negócio do legado, crescendo de algumas estações locais para shows sindicalizados e expandindo sua presença. O filho aplicou o espírito empreendedor em um fórum de mídia diferente, streaming. Com o tempo, o pai tornou-se o maior campeão do novo negócio do seu filho.

Permitir uma sala de respiração intrapreneur

Alguns dos melhores visionários que conhecemos deixaram a sua marca dentro de um negócio familiar existente. Como eles têm o benefício de aprender as lições da geração anterior, eles são capazes de capitalizar essa vantagem aplicando-a às tendências do mercado em evolução – colocando o negócio na vanguarda de um novo mercado. A família Hermès inovou várias vezes, expandindo suas linhas de negócios de selas para cavalos no século XIX, a lenços de seda e gravatas na década de 1930, a cintos de couro e a infame bolsa Birkin nos anos 80. Cada geração reinventou o negócio para crescer e manter a sua posição no mercado global de bens de luxo. O diretor artístico da sexta geração, Pierre-Alexis Dumas, disse certa vez: “Meu trabalho é manter viva a forte criatividade de Hermès”. Alimentar o rigor e a visão para fazer vibrar estes valores”. Não foi para garantir que o negócio familiar continuasse a fazer selas para cavalos, geração após geração.

Se você tem um empresário promissor, certifique-se de dar-lhes espaço para testar suas idéias, aprender e crescer – mesmo que não seja exatamente como você o faria pessoalmente. A próxima geração de intra-empresários está frequentemente a reagir a sinais de mercado diferentes dos que funcionavam nas gerações anteriores. Stoke o seu talento e interesses. Em última análise, será uma bênção para a empresa familiar se a próxima geração estiver comprometida, motivada, faminta e capacitada para criar algo próprio.

Um patriarca dominou o seu nicho na indústria do entretenimento durante décadas, mas o número de espectadores caiu recentemente à medida que o seu núcleo demográfico envelhecia. O líder da próxima geração, identificando uma tendência no mercado para ir para os bastidores, criou uma versão de reality TV do produto principal, e captou toda uma nova demografia. “Eu não podia fazer o que o meu pai fez – teria sentido que eu estava a desempenhar um papel em vez de ser eu. Adorava o negócio da família, mas tinha de dar a minha própria volta às coisas.” A família foi capaz de manter o talento familiar sob o guarda-chuva do negócio familiar, tudo isso porque eles deram espaço para inovar e não forçaram a próxima geração a se colocar no lugar do seu pai.

Permita-lhes que falhem

O fracasso só é uma tragédia se for um destino e não um passo ao longo da viagem. Por mais tentador que seja ter sempre uma rede de segurança, pode ser mais um obstáculo ao desenvolvimento individual e à iniciativa empresarial a longo prazo do que um benefício. Dê à sua próxima geração o espaço para correr riscos, cair, falhar. E se o fracasso ocorrer, encoraje-os a aprender com seus erros, recuperar-se e traçar um novo rumo.

Para outro empresário experiente que conhecemos, a ideia de fracasso era tão prezada quanto a ideia de sucesso. Ele colocou 8 milhões de dólares num fundo colectivo para os seus seis filhos investirem em actividades empreendedoras sem regras ou compromissos – apenas “munições vivas”. A geração seguinte ficou surpreendida com o grau de confiança que ele tinha neles. Eles rapidamente dividiram o fundo em ações iguais de US$1 milhão, uma para cada uma das seis, e reservaram os US$2 milhões restantes para uma joint venture mais tarde. Sem qualquer estrutura ou orientação, cada um tropeçou na sua própria tentativa empreendedora, todas elas muito diferentes (foguetes espaciais, robôs cirúrgicos, uma cervejaria, e imóveis comerciais, para citar algumas). Quando eles relataram, de forma vertiginosa, a perda dos primeiros 6 milhões de dólares para o pai, em vez de ficarem furiosos, ele pateou e perguntou-lhes o que aprenderam no processo. Uma vez que eles descascaram as lições aprendidas individualmente, sua experiência combinada os levou a investir os últimos $2M em um dispositivo médico inovador, o que se tornou um sucesso sensacional. Todos concordaram: “Os primeiros 6 milhões de dólares foram um fracasso espectacular, mas foi também o melhor investimento que já fizemos em nós próprios.”

Conclusão

Cada um destes pilares destaca como é importante encontrar o equilíbrio entre oferecer sabedoria e ditar como algo deve ser feito para que se alimente o fogo empresarial da próxima geração. Não importa quão grande seja a idéia ou o negócio fundador, ele não pode durar indefinidamente. As famílias empresariais precisam de novas infusões de espírito empreendedor e paixão para se adaptarem a ambientes em mudança e continuarem a prosperar. E os indivíduos precisam testar a sua própria coragem e ser conduzidos a ter sucesso por si mesmos para o seu próprio sentido de auto-estima.

Lembre-se, nada sobre empreendedorismo é simples. Não há nenhuma fórmula prescrita ou forma estabelecida para desenvolver algo revolucionário. A lenda do seu próprio negócio familiar irá provavelmente atestar isso. Embora, como no nosso exemplo acima, o seu caminho para o sucesso possa ser um caminho sinuoso, esperamos que estes princípios o ajudem a manter sempre à vista a sua estrela norte (para cultivar o espírito empreendedor).

 

*Alguns detalhes foram disfarçados para proteger a confidencialidade.

** Sam Bruehl contribuiu para uma versão anterior deste artigo.